Que faire en Sicile ?

A deux heures de vol de la France, la Sicile offre tout ce que l’Italie a de meilleur avec un climat particulièrement agréable et des paysages absolument divins. Partir en vacances en Sicile est une excellente idée pour ceux qui souhaitent un vrai dépaysement pas trop loin de la France. Voici les meilleurs endroits de cette magnifique île à découvrir absolument.

Taormina et Castelmola

Ces deux villes du nord-est de la Sicile volent le cœur des visiteurs depuis plus de 200 ans. Les deux villes sont un dédale de rues couleur miel, parsemées de glaciers (« gelaterias ») et de pâtissiers (« pasticcerias ») traditionnelles.

Taormina et Castelmola sont toutes deux situées à plusieurs centaines de mètres au-dessus du niveau de la mer. L’attrait des attractions de ces villes – principalement l’ancien amphithéâtre grec de Taormine – est facilement égalé par la possibilité de contempler le paysage volcanique de l’île depuis ces hauteurs vertigineuses, parfois au-dessus des nuages.

Les deux villes sont accessibles en voiture ou en bus, mais vous pouvez opter pour le bus car les routes sont à la fois difficiles à parcourir et infernales pour se garer (dans les faits, le stationnement est interdit dans le centre de Taormina). Ceux qui ont une bonne condition physique peuvent marcher les 200 mètres de dénivelé jusqu’à Taormina (vous aurez une vue imprenable sur Isola Bella et Giardini Naxos, qui valent également la peine d’être visitées). La marche jusqu’à Castelmola est considérablement plus difficile – elle fait plus du double de l’altitude de Taormina, soit plus de 500 mètres.

L’Etna

L’Etna domine le paysage sicilien ; sa silhouette omnisciente et fumante est un témoin intemporel du passé, du présent et de l’avenir de l’île.

C’est le deuxième volcan le plus actif du monde, et en tant que tel, il est bien sûr une visite incontournable en Sicile. Les personnes en mauvaise condition physique n’ont pas à s’inquiéter : la visite de l’Etna peut être aussi facile ou aussi difficile que vous le souhaitez. Munissez-vous d’une solide paire de chaussures de marche montantes, de gants, d’une écharpe et de plusieurs couches de vêtements pour faire face aux vents violents et glacés (qui deviennent de plus en plus violents à mesure que l’on s’élève, même en été).

Votre premier arrêt devrait être Etna Sud, une sorte de camp de base avec une petite sélection de boutiques touristiques, de restaurants, d’hôtels et, surtout, la station de téléphérique, Funivia dell’Etna.

Prenez le téléphérique (environ 30 euros pour un aller-retour) jusqu’à 2 900 m pour commencer votre expédition sur l’Etna. Prendre le téléphérique n’est en aucun cas un raccourci – il y a de nombreuses possibilités de randonnées à cœur battant depuis le point de départ, y compris l’ascension finale vivifiante vers les cratères du sommet à plus de 3 300 mètres.

N’oubliez pas qu’il n’est pas possible de grimper jusqu’aux cratères sommitaux sans guide qualifié ou volcanologue. L’ascension du cratère principal de l’Etna est actuellement interdite, en raison des conditions volcaniques imprévisibles. Le célèbre volcan s’est tout récemment réveillé, offrant un horizon d’éruptions particulièrement impressionantes.

Le temple d’Agrigente

Lorsqu’Icare s’est approché trop près du soleil lors de sa fuite de Crète avec son père Dédale, ses ailes en cire ont fondu, il a plongé dans la mer et s’est noyé. Dédale, désemparé, se réfugia à Agrigente, sur l’île inconnue de Sicile, et pleura son fils. En l’honneur d’Apollon, il construit ce qui deviendra la première des légendaires merveilles de la ville : le temple d’Apollon.

En réalité, la ville a été fondée par les Grecs de l’Antiquité aux alentours de 500 avant J.-C. Leur héritage archéologique, à savoir la célèbre vallée des temples, est remarquablement bien préservé à ce jour. Les Grecs anciens croyaient qu’Agrigente avait été fondée par Dédale, et c’est ainsi qu’a commencé sa transformation en un important centre culturel et religieux.

Le parc archéologique Valle dei Templi, classé par l’UNESCO, comprend sept temples construits entre 400 et 500 avant Jésus-Christ. Il s’agit du temple de Concordia, du temple de Junon (ou Héra), du temple d’Héraclès, du temple de Zeus Olympien, du sanctuaire de Déméter et Perséphone (anciennement connu sous le nom de temple de Castor et Pollux), du temple de Vulcain et du temple d’Asclépios.

Diverses autres reliques subsistent dans la ville. Après tout, à son apogée, Agrigente aurait compté 300 000 habitants, dirigés par une série de personnages notables, dont le tyran Phalaris, un souverain notoire dont les exécutions consistaient à enfermer les malfaiteurs dans un taureau de bronze et à les faire rôtir lentement sur le feu.

Un oratoire érigé en son nom aurait été construit sur le site de son ancien palais. vous trouverez également un mausolée qui aurait été la dernière demeure d’un autre tyran nommé Theron, ainsi qu’un sanctuaire rupestre préhellénique et un olivier de 800 ans.

Noto et Noto Antica

Lorsque l’ancienne ville de montagne de Netum a été détruite au XVIIe siècle, l’élite architecturale italienne s’est attelée à l’élaboration d’une nouvelle vision pour les résidents déplacés, en s’inspirant du mouvement de design de l’époque. Ils ont créé un chef-d’œuvre baroque : l’actuelle Noto, à 10 km au sud du site d’origine.

Cette petite ville a été conçue pour impressionner. Sa position surélevée, entourée de collines verdoyantes et de vergers d’agrumes, a été parfaitement orchestrée par les architectes pour permettre à leurs bâtiments d’être baignés d’une lueur abricot au crépuscule. Le résultat : les ombres des figures stuquées des bâtiments dansent sur leurs façades déjà théâtrales.

Bien qu’il ne soit pas nécessaire de consacrer plus d’un jour ou deux à l’exploration de la ville elle-même, il vaut la peine de s’y installer pour quelques jours, car son emplacement est un point de départ idéal pour toute une série d’attractions locales, notamment la réserve naturelle de Vendicari, la réserve naturelle de Cavagrande del Cassibile, les villes baroques de Modica et de Raguse, et les superbes villes de bord de mer de Marzamemi et de Portopalo.

Le « jardin de pierre de la Sicile » est idéal pour les matinées consacrées à la dégustation de granita et les soirées passées à flâner dans les rues éclairées, ce qui laisse vos journées libres pour explorer la région.

Si vous avez le temps, ne manquez pas la Noto Antica, la ville historique de Netum, aujourd’hui en ruines, dont les racines remontent à la conquête romaine de la Sicile. Il y a de nombreux joyaux archéologiques à découvrir parmi la végétation de montagne qui les a consumés au fil du temps, et les vues depuis le sommet du fort normand sont incroyables. Il n’est pas possible de s’y rendre par les transports publics, mais le trajet en voiture, le long de routes remplies de fleurs sauvages, est spectaculaire.

Les îles Éoliennes

Cet amas d’îles volcaniques fait partie de la province sicilienne de Messine, et leur beauté sauvage et ardente est à ne pas manquer. Situées dans la mer Tyrrhénienne, à mi-chemin entre le nord-est de la Sicile et le bout de la botte de l’Italie, elles sont collectivement classées au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Lipari constitue le noyau central des îles Éoliennes. Elle sert d’excellent point de départ pour les six îles environnantes. Elle est bien équipée avec une gamme de restaurants et d’hôtels, et son centre de transport offre de fréquents car ferries et hydrofoils vers et depuis Milazzo et Messine, les ports de la Sicile continentale, ainsi que des bateaux plus petits vers les autres îles. Lorsque vous visitez les petites îles, vous pouvez explorer les villes portuaires à pied, mais vous pouvez aussi louer un cyclomoteur pour profiter au maximum de votre temps.

La plupart des gens se dirigent vers l’île de Vulcano. Elle est célèbre pour ses bains de boue, ou fanghi. Son paysage d’un autre monde est dominé par le volcan fumant du Gran Cratere, qui dégage presque constamment des vapeurs sulfureuses. Vous y trouverez également plusieurs plages avec des sources d’eau chaude thermale.

Passez du temps sur les spectaculaires plages de sable noir de Stromboli, peut-être la plus belle des îles Éoliennes. Le volcan Stromboli est en état d’éruption constante depuis 1932 – ses nuages de vapeur émanent en permanence du sommet. De là, vous pouvez faire des randonnées sur les contreforts du volcan et dans les criques rocheuses des plages environnantes.

Les petites îles de Salina, Panarea, Alicudi et Filicudi sont les moins visitées des îles Éoliennes. Si vous aimez un peu de luxe, rendez-vous à Panarea pour ses hôtels haut de gamme et clinquants. Les amoureux de la nature devraient se rendre à Salina, Alicudi ou Filicudi pour leurs paysages verdoyants. Ces deux dernières sont si isolées qu’elles sont presque totalement épargnées par les touristes.

Siracusa et Ortigia

Syracuse est une métropole tentaculaire du sud de la Sicile, qui abrite certaines des plus importantes découvertes archéologiques de l’île. Des ruines grecques et romaines bien préservées sont à l’origine de l’attrait de la ville, dont la principale attraction est le Parco Archeologico della Neapolis.

Le parc contient un grand nombre de merveilles antiques. Principalement un amphithéâtre grec, un théâtre de gladiateurs romain, un autel sacrificiel et la Latomia del Paradiso, un réseau d’anciennes carrières de calcaire et de catacombes.

Cette dernière est célèbre pour l’emplacement de l’Oreille de Dionysos, une grotte dont l’ouverture est en forme d’oreille et entaillée. Elle a été baptisée ainsi par le vénérable peintre italien Le Caravage, inspiré par la légende locale selon laquelle l’acoustique bien réglée de la grotte permettait à Dionysius, un ancien souverain sicilien, de piéger les prisonniers politiques et d’écouter facilement leurs plans diaboliques.

Vous ne pouvez pas visiter Syracuse sans visiter Ortigia, le joyau de la couronne de Syracuse. Cette petite île reliée par un pont est l’endroit où les habitants se rendent pour passer du bon temps. Avec une gamme de restaurants et de bars à la mode, et des couchers de soleil parfaits, c’est un cadre romantique enchanteur et idéal pour une promenade en soirée.

Ne manquez pas la cathédrale de Syracuse sur la Piazza del Duomo. C’est un chef-d’œuvre de l’architecture baroque, et son intérieur ne ressemble à aucune autre cathédrale que vous aurez visitée auparavant.

Palerme

Palerme, la capitale de la Sicile, est une ville à l’atmosphère distincte, presque tangible. C’est le cœur battant de la Sicile, un endroit idéal pour les personnes qui découvrent l’île pour la première fois et qui ont une semaine ou plus à explorer. Son paysage varié offre quelque chose pour tout le monde, tandis que sa gamme de bars, de restaurants, de théâtres et de musées signifie que vous pouvez être sûr d’un itinéraire chaotique (ce qui convient assez bien à la vie à Palerme !).

Ne manquez pas le Teatro Massimo, une prouesse de l’architecture sicilienne et l’un des opéras les plus célèbres du monde. Les amateurs d’art et d’histoire adoreront le Palazzo dei Normani, un palais normand qui abrite l’éblouissante chapelle Palatine, remplie d’iconographie religieuse dorée. Le théâtre de marionnettes est l’un des plaisirs culturels excentriques de Palerme, et vous pouvez assister à des représentations régulières dans l’un des nombreux théâtres de la ville.

Le Monte Pellegrino, l’imposante montagne de la ville, offre une belle toile de fond à la ville, mais aussi d’excellentes possibilités de longues promenades et de randonnées, avec des vues sur la baie de Mondello et au-delà.

La Spiaggia di Mondello est la plage de sable blanc la plus populaire de la ville. Si vous prévoyez une journée à la plage, arrivez tôt, ou idéalement un jour de semaine, car il peut être un peu difficile de trouver un coin de sable libre sur la plage qui est en grande partie occupée par des cabines de plage privées.

Pour ceux qui ont un goût pour le macabre, rendez-vous dans les catacombes historiques de la ville, les Catacombe dei Cappuccini. L’embaumement des corps était autrefois une pratique funéraire du 15e siècle réservée aux moines capucins passés, mais elle est rapidement devenue à la mode parmi les riches citoyens de Palerme.

Ce qui attire les visiteurs dans les catacombes, c’est le cadavre de la petite Rosalia Lombardo, âgée de deux ans. La petite fille est morte d’une pneumonie en 1920. Son décès tragique a conduit son père à embaumer son corps en utilisant des techniques jamais tentées auparavant, et son corps embaumé est donc extrêmement bien conservé.

Les murmures locaux suggèrent que ses yeux s’ouvrent à un moment particulier de la journée. Les experts s’accordent toutefois à dire qu’il s’agit d’un défaut de couture des paupières, qui n’est visible que lorsque le soleil éclaire directement le corps à un moment précis de la journée.

Acireale

Si vous visitez la Sicile au début de l’année, rendez-vous à Acireale, dans la province de Catane. Bien que la ville en elle-même soit assez banale, vous regretterez de manquer sa saison de carnaval haute en couleurs.

Le Carnevale di Acireale est l’un des événements culturels les plus festifs de Sicile. Il se déroule entre février et mars et c’est l’un des carnavals les plus importants et les plus fréquentés d’Italie, ainsi que l’un des plus anciens de Sicile, avec des racines remontant au XVIe siècle.

Des chars inondent les rues de la ville, chargés de personnages fantaisistes en papier mâché, qui représentent souvent une version satirique des hommes politiques ou d’autres personnalités publiques. Les abbatazzi (poètes populaires) se produisent dans toute la ville et les cassariata (voitures tirées par des chevaux et chargées des nobles de la ville) défilent dans les rues, inondant les fêtards de bonbons et de confettis.

Se déroulant le mois précédant le Carême, le festival est un moment de fête, et l’on trouve des délices de la cuisine de rue sicilienne à chaque coin de rue. Le festival se termine par l’incinération du Re Carnevale (roi du carnaval) et un extraordinaire feu d’artifice.

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